Un estudio encuentra relación entre la amabilidad y la mejora del desempeño y la salud de los trabajadores.


Los pequeños gestos de amabilidad de los empleadores pueden tener un gran impacto en la salud y el desempeño laboral de los empleados, según un equipo internacional de investigadores. El equipo examinó específicamente los efectos de los empleadores al mejorar los almuerzos de los conductores de autobuses en China con fruta fresca y descubrió que reducía la depresión entre los conductores y aumentaba su confianza en su propio desempeño laboral.

«Una solución definitiva para mejorar el rendimiento y la salud de los trabajadores podría ser grandes aumentos salariales o cargas de trabajo reducidas, pero cuando esas soluciones no son factibles, descubrimos que incluso las pequeñas ofertas pueden marcar una gran diferencia», dijo Bu Zhong, profesor asociado de periodismo en Penn State

Según Zhong, los conductores de autobuses son vulnerables a problemas de salud específicos debido en gran parte a su ambiente de trabajo estresante, que a menudo incluye horarios de turnos irregulares, condiciones de tráfico impredecibles y horarios de comida aleatorios. Además, la naturaleza sedentaria de conducir y la vibración continua de todo el cuerpo contribuye a la fatiga, problemas musculoesqueléticos como dolor lumbar, enfermedades cardiovasculares y problemas gastrointestinales.

Zhong y sus colegas realizaron un experimento con 86 conductores de autobuses Shenzen. Durante el experimento, se les dio a los conductores de autobuses de servicio, además de su almuerzo típico que no incluye fruta, una porción de fruta fresca, ya sea una manzana o un plátano, durante tres semanas. El costo de la fruta fue de 73 centavos por comida.

El equipo distribuyó encuestas a los conductores de autobuses en tres intervalos de tiempo: una semana antes de que comenzara el experimento, una vez en el medio del experimento de tres semanas y una semana después del final del experimento. Los hallazgos aparecen hoy en el International Journal of Occupational Safety and Ergonomics .

Los investigadores evaluaron la depresión con un cuestionario de salud personal recomendado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. La escala constaba de ocho ítems, pidiéndoles a los participantes que calificaran, por ejemplo, con qué frecuencia durante las últimas dos semanas se sintieron deprimidos, deprimidos o sin esperanza, y tuvieron problemas para conciliar el sueño o quedarse dormidos.

«Los conductores de autobuses informaron que disminuyeron significativamente los niveles de depresión una semana después de que los experimentos terminaron en comparación con una semana antes de que comenzara», dijo Zhong.

El equipo midió la autoeficacia, la confianza percibida y la capacidad de implementar las acciones y tareas necesarias para lograr objetivos específicos, utilizando la Escala general de autoeficacia de 10 ítems. Los ítems en esta escala incluían: «Siempre puedo resolver problemas difíciles si me esfuerzo lo suficiente» y «Por lo general, puedo manejar lo que se me presente».

«Descubrimos que la autoeficacia era significativamente mayor en la mitad de la semana del experimento que en la semana posterior al final del experimento», dijo Zhong.

Zhong concluyó que si bien comer una manzana extra a la hora del almuerzo puede parecer trivial, su impacto puede ser grande.

«Esta investigación sugiere que los empleados pueden ser sensibles a cualquier mejora en el lugar de trabajo», dijo. «Antes de que sea posible una solución definitiva, algunos pequeños pasos pueden marcar la diferencia: una manzana a la vez».

Fuente original https://www.eurekalert.org/pub_releases/2019-09/ps-alk091019.php

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