Covid persistente o Long Covid: Sintomatología e impacto laboral

RHSaludable
mayo 24, 2022

El informe “IMPACT OF LONG COVID ON WORKERS AND WORKPLACES AND THE ROLE OF OSH” facilitado por la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (EU-OSHA) muestra como la infección por Covid está teniendo graves consecuencias para la población activa. Así, la Oficina Nacional de Estadísticas (ONS) del Reino Unido estima que entre el 7 % y el 18 % de las personas que han tenido COVID-19 desarrollan algunos síntomas de la afección posterior a la enfermedad que persisten durante al menos cinco semanas, lo que representa a un número estimado de 1,3 millones de personas en el Reino Unido (1 de cada 50) experimentando una condición post-COVID autoinformada.

En las etapas iniciales de la pandemia en 2020, McKinsey Global Institute planteó la hipótesis de que las prácticas laborales se alterarían irrevocablemente más allá de los bloqueos. El informe estima que alrededor de 94 millones de trabajadores en Europa necesitarán aumentar sus habilidades laborales actuales para adaptarse a los rigores del trabajo doméstico e híbrido, con una estimación adicional de que más de 21 millones pueden requerir una nueva capacitación para 2030. Además de estas preocupaciones profesionales, queda el problema de la salud individual debido a la COVID-19, una posible incapacidad para regresar al trabajo previo a la pandemia debido a una enfermedad física.

 Y es que en septiembre de 2021 se planteó la hipótesis de que uno de cada tres pacientes con COVID-19 retiene aspectos de Long Covid durante semanas, si no meses, más allá de la infección inicial. Además, debe tenerse en cuenta que la comprensión actual de Long Covid indica que la mayoría de los pacientes están en edad de trabajar. Sin embargo, la aclaración de COVID-19 y Long Covid ha sido esporádica en algunas áreas y circunstancias, lo que podría conducir a casos no reconocidos. Además, las pruebas para confirmar una infección previa por COVID-19 no son confiables, después de unos tres meses ya que los anticuerpos en la sangre pueden desaparecer, eliminando la indicación de una infección pasada.

La Organización Mundial de la Salud ha definido post-COVID-19 como una condición que ocurre en individuos con antecedentes de infección por SARS CoV-2 probable o confirmada, generalmente tres meses después del inicio de COVID-19 con síntomas que duran al menos dos meses y no puede ser explicado por un diagnóstico alternativo. Cuando los síntomas continúan más allá de los tres meses, los grupos de pacientes lo han llamado Long Covid y los médicos lo han llamado condición o síndrome post-Covid, pero el nombre Long Covid es el más utilizado por pacientes y trabajadores.

Muchos de los estudios de Long Covid han ignorado a la población con síntomas que no ha tenido un test positivo a la presencia del virus. En una encuesta realizada por la ONS del Reino Unido de 20.000 casos, el 13,7 % tuvo síntomas durante más de 12 semanas y la prevalencia más alta se produjo entre las edades de 35 a 49 años, con un 25,6 % de ese grupo de edad con síntomas y las mujeres ligeramente más propensas a tener síntomas en comparación para hombres.

El análisis de datos basado en 368,857 respuestas a la Encuesta de Infección por Coronavirus (COVID-19) (CIS) recopiladas durante el período de cuatro semanas que finalizó el 5 de marzo de 2022 por ONS, indica que en el Reino Unido, los síntomas de Long Covid afectaron negativamente las actividades diarias de 1,1 millones de personas (67 % de las personas con COVID prolongado autoinformado), con 322 000 (19 %) informando que su capacidad para realizar sus actividades cotidianas había sido «muy limitada».

Otro estudio del Reino Unido de más de 2000 pacientes después de la hospitalización con COVID-19 presentado en el Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas de este año, y publicado en The Lancet Respiratory Medicine14 muestra que, un año después de tener COVID-19, solo el 29% de los pacientes hospitalizados se recuperaron dentro de un año. En un gran estudio estadounidense se compararon 243.618 casos de supervivientes de COVID-19. Hubo una diferencia significativa en la prevalencia de los síntomas en los supervivientes de COVID-19, con más del 33% de los casos de COVID-19 que habían tenido uno o más síntomas de Long Covid que duraron más de seis meses. Los resultados de una encuesta telefónica en Francia (con una tasa de respuesta del 57 % que llegó a 478 pacientes) mostraron que cuatro meses después de la hospitalización por COVID-19, aproximadamente la mitad de los pacientes tenían al menos una característica de Long Covid. Cuando surgieron los casos iniciales de Long Covid, había una falta de conciencia y escepticismo sobre el post-COVID-19 entre el público y los profesionales médicos. En consecuencia, las personas con síntomas persistentes no recibieron la atención médica necesaria que requerían.

Principal sintolomatología

Long Covid puede afectar a casi todos los sistemas que regulan nuestros órganos con efectos que incluyen entre otros trastornos del sistema respiratorio y del sistema nervioso, trastornos neurocognitivos, trastornos de salud mental, trastornos metabólicos, trastornos cardiovasculares, trastornos gastrointestinales, malestar general, fatiga, dolor musculoesquelético y anemia.

Por lo tanto, COVID-19 se puede definir como una nueva enfermedad que puede afectar a cualquier órgano del cuerpo. Si bien el mecanismo responsable de estos efectos aún es incierto, probablemente se deba a la inflamación del revestimiento de los vasos sanguíneos (endotelitis), lo que significa que puede afectar a cualquier órgano. Los trabajadores que están experimentando Long Covid pueden tener uno o más de varios síntomas: Cansancio extremo (fatiga) – Dificultad para respirar – Dolor u opresión en el pecho – Problemas con la memoria o la concentración (‘niebla mental’) – Dificultad para dormir – Palpitaciones del corazón – Mareo – Hormigueo – Dolor en las articulaciones – Depresión y ansiedad – Tinnitus, dolores de oído – Náuseas, síntomas gástricos, dolor de estómago – mareos posturales – Pérdida del gusto y el olfato – Erupciones en la piel – Exacerbación de condiciones preexistentes.

Los efectos a largo plazo más comunes son fatiga y dificultad para respirar. La pérdida del gusto y/u olfato puede persistir. La mayoría de estos síntomas, si no todos, mejorarán con el tiempo y el tratamiento, pero algunos síntomas como la pérdida del gusto y el olfato, mareos al levantarse de una posición sentada, dolores en el pecho y problemas de salud mental pueden persistir.

Cualquier parte del cuerpo puede verse afectada. Muchas otras enfermedades pueden causar algunos de estos síntomas y alrededor del 33% de todos los trabajadores, especialmente los trabajadores mayores, ya tendrán enfermedades preexistentes que Long Covid puede afectar negativamente. El tiempo que lleva recuperarse de COVID-19 varía significativamente entre las personas infectadas. La evidencia anecdótica sugiere que en una población de pacientes de Long Covid que habían sido hospitalizados, aproximadamente la mitad se recuperará dentro de los tres meses. En general, Long Covid representa síntomas que han estado presentes durante más de dos meses, aunque no hay motivo para creer que esta elección de corte sea específica de la infección por el virus SARS-CoV-2.

La mayoría de las personas se recuperarán en seis meses y muy pocas seguirán sin estar en condiciones de trabajar después de dos años. Sin embargo, cuando ha habido un daño grave en un órgano como los pulmones debido a la cicatrización, los cambios (en este caso, en la función de los pulmones) pueden ser permanentes, incluso si los otros síntomas de Long Covid han desaparecido. También es normal y esperado que las personas que experimentan síntomas graves o complicaciones que requieren tratamiento hospitalario puedan sufrir síndrome post-cuidados intensivos o infecciones secundarias. Como resultado, naturalmente tardarán más en recuperarse que las personas que no requirieron hospitalización y no tuvieron tales complicaciones. Esta variación natural puede dificultar determinar si el conjunto de síntomas continuos de un individuo específico está relacionado con la atención hospitalaria o Long Covid. Se están desarrollando nuevos tratamientos virales para COVID-19, pero hasta el momento no existe un tratamiento que cure COVID-19 o Long Covid.

Más información: Descargar el estudio completo

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